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新概念英语背后的文化折射之印度文化

发布时间:2016-04-12 来源:新东方在线 发布人:

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新概念英语的文化折射之印度文化

《新概念英语》二册第42课中,作者提到了在印度街头欣赏蛇舞表演的场景。我们都知道,在印度,蛇类在文化中扮演着重要的角色。印度人崇拜蛇,视蛇为“神”的化身,而眼镜蛇尤受崇敬,被称为“努拉盘布”,即“善蛇”。印度有蛇庙、蛇村、蛇舞、蛇船赛,每年还有蛇节。祭拜蛇神是印度古老的宗教仪式,许多印度教徒会在蛇节那天给蛇神献上鸡蛋和牛奶作为供品。

如今来到印度,你会发现有很多的旅游景点都会有戴着头巾的舞蛇人吹着木笛,篮子中的眼镜蛇王则闻乐起舞。其实千百年来,印度一直活跃着这样一群舞蛇人。他们每天走街串巷,几个大小不一的篮子,一根笛子便构成了他们的全部家当。自古以来,印度人对舞蛇人一直是心存敬畏的,舞蛇人戴着与众不同的琥珀耳环和珠链,被尊奉为印度神话中的“瑜伽修行者”或圣人。


有人几乎深信不疑蛇会随音乐起舞。印度的舞蛇人对着眼镜蛇吹奏音乐时,它们会跟着音乐有节奏地摇摆。其实,这种说法是完全不正确的。我想从本课的题目Not very musical 也可以知道蛇并非懂音乐。那么为什么蛇会随着木笛的声音而翩翩起舞呢?其实蛇的听觉是很不灵敏的,只能听到频率很低的声音,所以它不可能对舞蛇者吹奏出来的音乐有任何反应,更不用说随着节奏跳舞了。动物学家说过,眼镜蛇的确能感觉到舞蛇者的脚在地上轻拍、木棒在蛇筐上敲打的震动,一旦蛇感到有动静,它会从蛇筐里摇摇摆摆地探出头来,寻找出击的目标。而蛇之所以要左右摇摆是为了保持自己上身能“站立”在空中,这是它们的本能,跟吹奏音乐无关。因为一旦停止这种摆动,它就不得不瘫倒在地上。

在1976年,印度政府颁布了任何人不得驯养蛇类的法律,当时并不限于舞蛇人,但这种情况进来变得越来越严峻起来,由于蛇皮可以做鞋子和皮包,蛇胆可以入药,因而一些舞蛇者开始走上了贩卖毒蛇的道路,这让舞蛇人也逐渐被纳入法规中。印度文化保护部门的官员已经意识到如果全面禁止舞蛇人捕捉并饲养蛇的话,印度流传千年的舞蛇文化将彻底断裂。因此建议印度政府颁布培训计划,将舞蛇人培训成正规的驯兽师,在动物园为人们服务。目前,由于政府禁令,许多舞蛇者已经转入地下,所以当游客想欣赏此类表演时,必须事先打听清楚哪条街上常会出现舞蛇者的身影。

在印度不止蛇受到人们的尊崇,还有一种动物一直得到了人们的尊敬和保护,那就是牛。去过印度的朋友会经历过堵车,也许原因仅仅就是避让一头牛过马路。在印度,牛是主神湿婆的坐骑,超过80%的印度人都是印度教徒,敬牛如敬神,每头牛背上似乎都乘坐着湿婆神,巡视着印度大地,那种神圣的宗教感情确实很难用世俗的眼光来理解。圣雄甘地曾说过:“牛是印度千百万人的母亲。古代的圣贤,不论是谁,都来自牛。据了解,新德里流荡的神牛也有几万头。因为宪法禁止屠杀神牛,作为重要的农耕工具,在其年老之后,主人因为经济因素往往不再为他们赡养天年,而是放之于野,任其自生自灭,这是流浪牛最大的源头。但由于流浪牛能够得到市民很好的照顾,不会受到伤害,因此造成了印度大都市这种独特的景观。

印度,我一直认为它是一个很神秘的国度,希望它能将一些重要的传统文化保留住,以此迎接世界各地人们去前去感受。


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